Ejercicio Físico: agente terapéutico de primera línea para combatir la Fragilidad

Ejercicio Físico: agente terapéutico de primera línea para combatir la Fragilidad
Sabemos que la fragilidad se ha convertido en uno de los síndromes clínicos más relevantes que aumentará exponencialmente con el envejecimiento de la población. Las Naciones Unidas proyectan que entre 2015 y 2030, el número de personas en el mundo mayores de 60 años crecerá en un 56%, de 901 millones a 1.400 millones, con los aumentos más rápidos entre los mayores de 80 años. Esto tiene implicaciones importantes para la gestión clínica y la atención médica, y también contribuye a un mayor gasto sanitario en los Estados Unidos, el Reino Unido y en todo el mundo.

A pesar de no tener una definición estricta, está claro que la fragilidad describe un estado de salud distintivo relacionado con el envejecimiento en el que los sistemas orgánicos pierden gradualmente sus reservas fisiológicas. Ha atraído un interés creciente debido a su relación directa con efectos adversos para la salud tales como disminución en la función mental, institucionalización, discapacidad, hospitalización, calidad de vida, morbilidad y aumento de la mortalidad. En consecuencia, el tratamiento de la fragilidad debe centrarse en la mejora de la funcionalidad general, en oposición al diagnóstico y tratamiento de enfermedades específicas . El marco de la OMS sobre envejecimiento saludable sugiere la "capacidad intrínseca" como concepto apropiado para evaluar las necesidades de atención integral de los adultos mayores, ya que incluye manifestaciones clínicas comunes de disminución de las capacidades físicas y mentales como fuertes predictores de mortalidad y dependencia de la atención en la vejez . Mantener la función en la población general y evitar una trayectoria hacia la fragilidad (es decir, la prevención) durante el envejecimiento es la estrategia de elección. La inactividad, en particular, ha demostrado ser un importante contribuyente a uno de los componentes centrales de la fragilidad, a saber, la pérdida de masa muscular esquelética y el deterioro funcional.

La probabilidad de fragilidad aumenta de forma no lineal en relación con los sistemas fisiológicos que son anormales, y el número de sistemas anormales es más predictivo de esta condición que cualquier sistema anormal individual. Esto sugiere que el tratamiento dirigido a un sistema orgánico no será efectivo para revertir la sintomatología de otros sistemas. Indica además que la pérdida de función en un sistema complejo se produce porque se han incumplido niveles mínimos mínimos, críticos para la preservación de la homeostasis. La capacidad de adaptación homeostática disminuida resultante puede, por lo tanto, subyacer tanto a la fragilidad clínica como a sus resultados adversos. Estos defectos se atribuyen comúnmente, y de manera general, al proceso de envejecimiento. Sin embargo, muchas de las enfermedades crónicas asociadas con el envejecimiento también son el resultado de los efectos negativos superpuestos de la deficiencia en la realización de ejercicio. Las enfermedades afectadas por la falta de actividad física incluyen enfermedad de las arterias coronarias, obesidad, diabetes tipo 2, cánceres, enfermedades pulmonares crónicas, enfermedades neurológicas y enfermedades mentales. La evidencia muestra que ser físicamente activo y tener una dieta saludable (junto con no fumar y el consumo moderado de alcohol) son esenciales para el mantenimiento de la salud y el bienestar en todas las edades. Los frágiles representan el extremo más bajo de un continuo de actividad física que se extiende hasta atletas de competición. Se reconoce que aparte del ejercicio y la dieta, otros factores como la presencia de dolor, disnea, miedo a salir y la caída también contribuirán a la espiral descendente de la competencia fisiológica.

Un punto de partida relevante es el consumo máximo de oxígeno (VO2max). El VO2max es un índice clave para determinar la aptitud cardiorrespiratoria, que se sabe que está influenciada por los niveles de actividad física, y es un predictor reconocido de mortalidad por todas las causas. Cuando se compara el VO2max en el rango de edad en individuos con diferentes niveles de actividad física, aquellos que son sedentarios generalmente tienen valores que son más bajos. Este desplazamiento hacia la izquierda también es evidente en otras medidas funcionales, por ejemplo, en la función neuromuscular. Tomados en conjunto, estos representan una gran reducción en la reserva funcional y una pérdida de edad "fisiológica" o "biológica" en comparación con los deportistas. Estas reducciones se refieren a déficits que eventualmente caerán por debajo de los niveles críticos necesarios para la independencia y se hacen eco del concepto de umbral que subyace a los “fallos” del sistema en la fragilidad. Además, e importante para nuestra comprensión de la disminución de la función relacionada con la edad, es la heterogeneidad de los valores funcionales en los diferentes sistemas que se observan en los estudios transversales. Por ejemplo, valores absolutos similares de VO2max pueden ser encontrado en individuos sedentarios de entre 20 y 65 años de edad.

Los efectos perjudiciales de la privación del ejercicio (incluido el reposo en cama forzado) en estos sistemas fisiológicos se pueden comparar con la sintomatología presentada por los pacientes con fragilidad diagnosticada. Debido al amplio rango de edades acomodado en cada valor fisiológico, la edad a la que diferentes individuos pueden exhibir síntomas resultantes del fallo de los mismos sistemas puede diferir en 3 décadas. Como los beneficios del ejercicio son globales, la deficiencia en el ejercicio tendrá efectos no solo en sistemas que tradicionalmente se consideran dependientes del ejercicio sino también en sistemas más remotos, que imitan el “mosaico” de los síntomas de presentación en la fragilidad. Así, la mezcla tóxica de inactividad, dietas deficientes, dolor y, si está presente, dificultad para respirar impacta negativamente y distorsiona la trayectoria del proceso de envejecimiento inherente. Debido a los vínculos tenues entre el valor de una función fisiológica y una edad específica, se puede predecir que será el grado de deficiencia de ejercicio en cada individuo, en lugar de su edad cronológica, lo que se correlacionará mejor con los resultados. De manera similar, debido a la heterogeneidad inherente, la cantidad de tiempo que un individuo ha sido sedentario puede no correlacionarse con la gravedad de los síntomas.

La eficacia positiva del ejercicio en una variedad de síntomas sugiere que los programas de ejercicio solo podrían ser reemplazados por productos farmacéuticos que puedan producir efectos multifuncionales similares. Todavía no existe un agente farmacéutico eficaz para tratar la fragilidad. El tratamiento farmacológico de un solo sistema, en el medio de fragilidad, independientemente de su eficacia, no cumplirá con los requisitos de tratamiento más globales o evitará que un segundo sistema falle. Por ejemplo, los productos farmacéuticos dirigidos a la reconstrucción de la masa muscular para tratar la sarcopenia parecen atractivos, pero la masa muscular es solo un aspecto de un sistema contráctil y metabólico complejo y altamente integrado que debe mejorarse.Se han introducido opciones de tratamiento multicomponente en fragilidad y otras afecciones, como los cuidados paliativos, utilizando fisioterapia y terapia ocupacional, para compensar la falta de productos farmacéuticos.

En resumen, los seres humanos están magníficamente adaptados para emprender y responder al ejercicio físico. Hemos resaltado que la deficiencia de ejercicio resulta en una pérdida global de la función paralela a la fragilidad o falta de capacidad intrínseca. Por lo tanto, el enfoque principal para abordar la fragilidad debería ser una reversión de esta deficiencia en ejercicio, y en este contexto, el entrenamiento (en particular ejercicio neuromuscular) deberían estar a la vanguardia del tratamiento.
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