Encoder lineal

Encoder lineal

El encoder lineal es básicamente un dinamómetro que, dentro del contexto deportivo, se utiliza para hacer una medición directa y continua del espacio recorrido y el tiempo de movimiento de una carga externa conocida (barra, peso…). Permite, por tanto y mediante cálculos, obtener variables como la potencia y el trabajo mecánico, la fuerza o la velocidad, todas interesantes para el entrenamiento y la evaluación de la fuerza (para más información ver González-Badillo & Sánchez-Medina, 2010; Sant, 2005).



Ilustración 1. Ejemplos de encoders lineales de diferentes fabricantes (T-Force, MuscleLab, Chronojump)


Como se observa en la Ilustración 2, el encoder tiene un cable que se engancha a la carga externa, haciendo que esta tire de él verticalmente, detectando e informando de la posición de esa carga con resoluciones cercanas a los 0.2 mm, precisión de 0.2 µs y frecuencia de muestreo de 1000 HZ.



Ilustración 2. Imagen de encoder lineal durante una medición (extraído de www.tforcesystem.com)


El error de medida de un encoder lineal (e.g. T-Force) es muy bajo, lo que lo convierte en una herramienta de gran precisión y de alto valor para el entrenador. Por ejemplo, si la trayectoria del movimiento es completamente vertical, el error es prácticamente 0%, si con pesos libres se desvía 5 grados el error sería del 0,38% y si se desvía 10 grados el error es 1.5%.

En gran medida, el encoder lineal surge ante la necesidad de encontrar nuevas formas y métodos de evaluación de la fuerza, desmarcadas del tradicional test de 1RM (Repetición Máxima) y de esfuerzos hasta el agotamiento que, por el contrario, utilicen la velocidad de desplazamiento de una carga como indicador de rendimiento. Comparando ambas formas de evaluación (encoder y RM), el primero proporciona una mayor cantidad de datos, con mayor valor, precisión y fiabilidad que el segundo y, además, reduce el riesgo de lesión, el estrés fisiológico y el tiempo de evaluación.



Ilustración 3. Ejemplo de evaluación de la fuerza con encoder lineal mediante la curva peso-velocidad (extraído de Badillo & Serna, 2002)


Al tratarse de una tecnología relativamente reciente, el encoder lineal suele ser caro. Para hacernos una idea general, el encoder más económico (que tengamos constancia) sería el fabricado por Chronojump, cuyo precio ronda los 550€. Sin embargo, es importante destacar que cada vez hay más fabricantes en el mercado lo que reduce su precio de venta.

A pesar de ello, el encoder es un instrumento que compensa su alto coste monetario con una cantidad ingente de datos útiles, cuyo análisis y recolección se facilita con software específico de cada marca/fabricante.


Ilustración 4. Vista del software T-Force (extraída de www.tforcesystem.com)


Los datos obtenidos por el encoder lineal para cada repetición son:

  • Velocidad instantánea/media/máxima.
  • Aceleración instantánea/media/máxima.
  • Fuerza instantánea/máxima/media.
  • RFD (fuerza por unidad de tiempo).
  • Potencia media/máxima.
  • Tiempos (en alcanzar velocidad máxima, tiempo en aceleración, etc.).
  • Espacio total recorrido.
  • Gráficas (fuerza-velocidad, fuerza-potencia, estimación RM, etc.).

En resumen, podríamos resumir los pros y los contras del encoder lineal de la siguiente forma:

PROS

  • Aporta una gran cantidad de datos de calidad en cada repetición
  • Tiene un alto grado de precisión y fiabilidad
  • NO necesita utilizar cargas máximas para evaluar la fuerza
  • Dispone de software específico para el análisis y la obtención de datos
  • La mayoría están validados en estudios científicos
  • Se utilizan en la mayoría de estudios científicos sobre fuerza publicados en los últimos años (e.g. González-Badillo & Sánchez-Medina, 2010; González-Badillo et al., 2014)

CONTRAS

  • El precio de compra es elevado
  • Requiere de ciertas instalaciones y/o material extra (barra, peso)
  • Es importante establecer un buen protocolo de medición
  • Relativa fragilidad del cable y del instrumental

Les animamos, si están interesados en profundizar sobre este tema en concreto, a que asistan a las capacitaciones específicas de IEWG University en el que hablaremos de la utilización del encoder lineal y de muchos otros avances tecnológicos.


AUTOR

Carlos Sanchis

umbralanaerobico.es

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Badillo, J. J. G., & Serna, J. R. (2002). Bases de la programación del entrenamiento de fuerza. INDE.

González-Badillo, J. J., & Sánchez-Medina, L. (2010). Movement velocity as a measure of loading intensity in resistance training. International Journal of Sports Medicine, 31(5), 347–352. doi:10.1055/s-0030-1248333

González-Badillo, Juan José, Pareja-Blanco, F., Rodríguez-Rosell, D., Abad-Herencia, J. L., Del Ojo-López, J. J., & Sánchez-Medina, L. (2014). Effects of velocity-based resistance training on youung soccer players of different ages. Journal of Strength and Conditioning Research / National Strength & Conditioning Association. doi:10.1519/JSC.0000000000000764

Sant, J. R. (2005). Metodología y técnicas de atletismo. Editorial Paidotribo.

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