Factores de riesgo de Dolor Lumbar en la Infancia y Adolescencia

Factores de riesgo de Dolor Lumbar en la Infancia y Adolescencia
La prevalencia de dolor de espalda es baja por debajo de los 10 años de edad, pero aumenta a partir de entonces y es similar a la de los adultos a los 15 años. Habiendo experimentado dolor lumbar en la juventud se ha encontrado que es un factor de riesgo para desarrollar dolor de espalda crónico en la edad adulta. Se ha sugerido que muchos factores están asociados con un mayor riesgo entre niños y adolescentes, incluyendo factores biológicos (por ejemplo, composición corporal, fuerza muscular o ergonomía), psicosociales (por ejemplo, relaciones familiares y sociales o satisfacción con la escuela) y las variables relacionadas con el estilo de vida (por ejemplo, actividad física o tabaquismo). Identificar los factores asociados con un mayor riesgo de dolor de espalda en la infancia y la adolescencia, ayudaría a diseñar medidas preventivas y definir áreas en las que se requiere más investigación.

Actualmente no hay evidencia sólida que apoye la asociación de la mayoría de estos factores con un mayor riesgo de dolor lumbar. De hecho, para la mayoría de ellos, diferentes estudios con diseños similares y calidad metodológica han conducido a conclusiones contradictorias. Si bien la evidencia disponible no permite establecer los principales factores de riesgo de dolor lumbar en la infancia y la adolescencia, ayuda a identificar algunos factores que es poco probable que tengan una influencia relevante. En general, los resultados de esta revisión sugieren que algunas características morfológicas, como cifosis o escoliosis, no son propensas a aumentar el riesgo de dolor lumbar en niños y adolescentes. Además, esto es coherente con los resultados obtenidos por estudios longitudinales, que muestran que la escoliosis no está asociada con el dolor, incluso cuando los individuos son seguidos durante 50 años.

Aunque se ha sugerido que muchos factores están asociados con un mayor riesgo de dolor lumbar en la niñez y adolescencia, no hay evidencia clara o consenso sobre cuáles son los más clínicamente relevantes o los más apropiados para diseñar estrategias de prevención efectivas.

Aunque la edad de la población de estudio sugiere que la mayoría de los sujetos que informaron dolor de espalda realmente tuvo dolor agudo, es imposible determinar la prevalencia de dolor lumbar agudo y crónico por separado. También es imposible evaluar si los factores asociados con un mayor riesgo de dolor agudo y crónico son los mismos. Los estudios futuros deben analizarlo por separado: tanto la prevalencia como los factores de riesgo para desarrollar dolor de espalda agudo y crónico.

La mayoría de los estudios incluidos en esta revisión encontró que, entre los escolares, la práctica deportiva "intensa" es probable que se asocia con un mayor riesgo de presentar LBP. Esto sigue siendo cierto independientemente de cómo se registra la "intensidad" de la práctica deportiva (por ejemplo, recolectando datos sobre el número de horas practicando deportes por semana, clasificando la participación en deportes como "competitivos" frente a "no competitivos", etc. Sin embargo, los estudios revisados no distinguían entre dolor agudo y dolor crónico y no requerían una gravedad mínima del dolor para clasificar a un sujeto como que había experimentado dolor de espalda. Por lo tanto, los episodios autolimitados benignos de dolor de espalda relacionados que probablemente estén asociados con la práctica deportiva intensiva, pero que no tengan consecuencias clínicas relevantes, pueden haber sido etiquetados como dolor lumbar en estos estudios. Esto podría haber llevado a sobrestimar el riesgo asociado con la práctica deportiva intensiva durante la infancia, y debe ser explorado en futuros estudios.

Por lo tanto, hasta que los estudios futuros definan qué factores realmente facilitan la aparición, recurrencia o cronificación del dolor de espalda en la infancia, y los ensayos clínicos muestran la eficacia de las estrategias preventivas con el objetivo de reducir su influencia, la prevención podría centrarse en promover el manejo activo desde la infancia. De hecho, esto ha demostrado ser factible y eficaz entre los escolares a través de programas que son sencillos y probablemente de bajo costo.
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