Componente Lento del Consumo de Oxígeno (VO2)

Por casi 80 años, los estudios fisiológicos han intentado explicar el rendimiento de resistencia y desarrollar formas de mejorarlo mediante el entrenamiento. El rendimiento para un corredor, por ejemplo, puede representarse por la relación entre su potencia personal (velocidad) y el tiempo hasta el agotamiento (tiempo límite) (Billat et al., 1999). Existen velocidades particulares que delinean los dominios de la intensidad que están determinados por las respuestas del consumo de oxígeno (VO2) y del lactato sanguíneo en el tiempo (Whipp, 1994) y pueden ser utilizados para definir la fase lenta de la cinética del VO2 (el componente lento del VO2) que solo aparece durante el ejercicio intenso. El consumo de oxígeno se incrementa en forma mono-exponencial y se estabiliza al aproximadamente 80% en corredores de maratón de alto nivel por al menos una hora y media de ejercicio continuo. Luego de este tiempo, es posible que el consumo de oxígeno se incremente debido a cuestiones termorregulatorias, y este incremento es denominado “drift de VO2” (desviación del VO2). Esta intensidad de ejercicio corresponde a la velocidad que puede mantenerse durante una maratón y es aproximadamente igual a la velocidad asociada con el VO2máx determinada durante un test progresivo (vVO2máx) (Billat and Koralsztein, 1996). A una mayor intensidad se produce el estado estable de lactato (Brooks, 1985), cuando la tasa de aparición de lactato en sangre iguala a la tasa de desaparición. El VO2 se estabiliza luego de 3 min a aproximadamente el 85% del VO2máx. Esto corresponde a la mayor velocidad que un atleta puede sostener por una hora (85% de la vVO2máx para un atleta de resistencia bien entrenado). A una mayor intensidad, aproximadamente al 90% de la vVO2máx, la tasa de aparición de lactato en sangre excede la tasa de desaparición y la concentración de lactato en sangre se incrementa. Luego de este primer incremento monoexponencial en el VO2, se produce un segundo incremento (luego de aproximadamente tres minutos) que se define como el componente lento del VO2. El VO2 alcanza un estado estable retrasado que es mayor que el requerimiento de VO2 estimado para la relación entre el VO2 y una tasa de trabajo moderada. Por ejemplo, en este caso, un atleta puede correr al 90% de la vVO2máx y alcanzar y estabilizar el 95% del VO2máx al sexto minuto de ejercicio (el tiempo hasta el agotamiento a esta velocidad es de aproximadamente 10-15 min) (Billat, 2000). Esto se corresponde con la llamada “potencia crítica”

BILLAT, L. V. & KORALSZTEIN, J. P. 1996. Significance of the velocity at VO2max and time to exhaustion at this velocity. Sports Med, 22, 90-108. [PubMed]

BILLAT, L. V., KORALSZTEIN, J. P. & MORTON, R. H. 1999. Time in human endurance models. From empirical models to physiological models. Sports Med, 27, 359-79. [PubMed]

BILLAT, V. L. 2000. VO2 slow component and performance in endurance sports. Br J Sports Med, 34, 83-5.

BROOKS, G. A. 1985. Anaerobic threshold: review of the concept and directions for future research. Med Sci Sports Exerc, 17, 22-34. [PubMed]

WHIPP, B. J. 1994. The slow component of O2 uptake kinetics during heavy exercise. Med Sci Sports Exerc, 26, 1319-26. [PubMed]

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