Economía de la carrera ~ Parte 2

Presentamos a continuación la traducción del segundo artículo de la saga en relación a economía de carrera, cuyo autor es el reconocido Ross Tucker, en The Science of Sport.

Fuente: theendurancerunner.files.wordpress.com

Hoy les presentamos la Parte II de nuestra serie sobre Economía de la Carrera. Después de dedicar las dos primeras notas a la introducción de los conceptos y a la discusión de los resultados de los estudios de Zersenay Tadese, abordaremos algunos conceptos fundamentales de la economía de la carrera; la fisiología y la biomecánica de la economía de la carrera (esperamos explicarlas al menos en parte!)

Digo "fundamentales" con cierta cautela, porque mientras ahondamos en este tema particular, mas comprendemos que la ciencia y nuestros conocimientos de cómo llevar a la práctica la economía de la carrera, todavía están lejos de donde deberían estar. Sé que nuestro buen amigo Amby Burfoot está deseoso de recordarnos que la ciencia realmente es un largo camino para comprender la fisiología del running, y tiene razón. En las palabras del Señor Roger Banister, el primer hombre en romper la milla en 4 minutos, que luego se convirtió en un respetado neurólogo:

"El cuerpo humano tiene siglos de ventaja frente al fisiólogo, y puede realizar una integración del corazón, pulmones y músculos demasiado compleja para el análisis de los científicos".

¡La economía de la carrera es una de estas “integraciones”!. ¡Con esto en mente, vamos hacia ella!

Un paradigma fundamental, la economía de la carrera: ¿Una de tantas explicaciones?

El primer punto que quiero señalar es que debemos tener cuidado para no sobredimensionar la importancia de la economía de la carrera. Sí, es importante. Y sí, cualquier entrenador, científico o corredor que se dedique a entrenar y mejorar el rendimiento debe ser conscientes de la economía de la carrera y posiblemente desee mejorarla. Y sí, últimamente ha sido un tema relativamente "olvidado" por la ciencia, por ello nuestro conocimiento sobre la misma es relativamente limitado. ¡Pero los lectores regulares de The Science of Sport también sabrán que no somos fanáticos particulares de los métodos de entrenamiento o principios científicos que se promocionan como “poción mágica" o “bala de plata”!. Por lo tanto tomaremos la economía de carrera como lo que realmente es; una de las tantas explicaciones para el rendimiento

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Cuando observamos a los africanos del este, notamos que tienen una economía de carrea mejor que la de los corredores europeos. También notamos que los mejores corredores tienden a ser mas económicos, que ciertas características fisiológicas predisponen a los corredores a ser más económicos y que ciertos tipos de entrenamiento mejoran la economía de carrera más que otros (a propósito, ampliaremos esto en nuestra próxima nota). Esto sólo es parcialmente importante, porque finalmente no debemos permitir que “el árbol nos tape el bosque” y apegarnos tanto al análisis de la carrera que olvidemos preocuparnos por el rendimiento. Y dejemos que la economía de la carrera cuide de sí misma…

Factores que influyen en la economía de la carrera

La economía de la carrera, para repetir, es una integración de numerosos sistemas y características, y de factores biomecánicos y fisiológicos. Tomaría un mes de artículos para cubrir todos ellos en detalle, por lo que achicaremos la lista sustancialmente y discutiremos estas tres categorías muy ampliamente.

Factores biomecánicos que influyen en la economía de la carrera

El artículo sobre Zersenay Tadese atribuyó su increíble economía de carrera al tamaño pequeño de sus gemelos (y por lo tanto mas livianos), en comparación con los de los atletas europeos. Es decir, carga menos peso en las extremidades, porque el perímetro de sus gemelos es bastante más pequeño que el de los corredores españoles con los cuales se comparó.

Sospecho que esta es sólo parte de la respuesta, y posiblemente una parte muy pequeña. Como mencionamos en la Parte I, la economía de Tadese es mucho mas baja que la de los corredores de Kenya analizados antes que el, quiénes probablemente no tienen una desventaja tan grande con respecto a los gemelos. Por lo tanto, aunque la diferencia entre Tadese y los corredores Españoles podría estar relacionada con los gemelos, hay otras cosas involucradas además de esto.

Según un excelente artículo de revisión de 2004 (publicado por Saunders, en Sports Medicine, 2004), los siguientes factores biomecánicos son importantes para la economía de la carrera:

  • Talla: Ser ligeramente más pequeños que el promedio es mejor para los hombres, mientras que ser ligeramente más alta es mejor para las mujeres; debo confesar que no tengo una explicación para la diferencia!
  • Somatotipo: El físico ectomórfico presenta una mejor economía de la carrera. Un ectomorfo generalmente tiene extremidades largas, es delgado, tiene hombros cuyo ancho es semejante al de las caderas. Pensemos en Paul Tergat, o casi cualquier corredor de fondo de Kenia.
  • Grasa corporal: Un porcentaje bajo, porque la grasa corporal es un peso adicional que debe ser cargado y que aumenta el costo de oxígeno de la carrera.
  • Morfología de las piernas: La mayoría del peso distribuido más cerca a las caderas. En otras palabras, si usted tiene masa, llévela en los muslos y no en los gemelos. Esto concuerda con las explicaciones sugeridas para la economía de Tadese
  • Pelvis: Estrecha
  • Pies: Más pequeños que el promedio
  • Zapatillas: Livianas pero con buena amortiguación. Hay evidencia que la amortiguación mejora la economía de la carrera, posiblemente porque reduce el trabajo requerido por el músculo para absorber y amortiguar el aterrizaje (ésta es la teoría)
  • Longitud de la zancada: Seleccionarla libremente. Esto es interesante, porque hay evidencia de investigación que si usted acorta su zancada para intentar aumentar la cadencia, su economía de carrera empeora. Recientemente mencionamos esto en nuestra serie sobre Pose running, y muchas personas descubrieron que acortaban su zancada al intentar usar el método. Según las investigaciones sobre la economía, esto no sería deseable. Habiendo dicho esto, si usted utiliza una zancada demasiado larga, tampoco sería bueno porque se pierde mucha energía en el frenado. Este factor, quizás más que cualquier otro, deja en claro que la “ práctica hace al maestro" y correr es una habilidad que debe practicarse y debe aprenderse. Se da naturalmente, sí, pero debe ser aprendida.
  • Cinemática: Algunas cosas importantes en este punto. En primer lugar, poca oscilación vertical del centro de masa. ¿Qué significa esto?. Bien, significa no gastar tiempo en ir de arriba hacia abajo/acelerar y desacelerar si usted no lo necesita. Mientras menos gaste en fuerzas verticales de frenando, mejor será. Siempre se ha rumoreado que los corredores más económicos mantenían “rodando” eficazmente sus piernas por debajo de sus caderas (de hecho esta es una premisa de Pose Running que hemos discutido antes). No ha nada nuevo en absoluto en esto (a pesar del hecho que se ha disfrazado como “revolucionario”) porque desde hace mucho tiempo nosotros sabemos que una trayectoria relativamente llana es más económica.
  • En segundo lugar, mover los brazos lo menos posible. No queremos decir no moverlos en absoluto, porque los brazos juegan un papel importante porque aportan un poco de estabilidad rotatoria, pero el movimiento no debe ser excesivo. En esta nota, usted puede ver algunos movimientos de brazos completamente bizarros entre los corredores de élite, que usted cree que deberían ser corregidos, pero esto solo refuerza la idea que no estamos frente a una ciencia exacta.
  • Tercero, un ángulo de rodilla más agudo durante la fase de balance. En otras palabras, cuando su pierna adelantada está pasando (ej. su pie derecho está apoyado en la tierra y su pierna izquierda se está adelantando), entonces es mejor tener esa rodilla totalmente flexionada que estirada. Esto tiene una explicación es física, relacionada al torque rotatorio y a la fuerza que necesitan los músculos para levantar la pierna. Pero el punto práctico es que los isquiotibiales entran en juego para reducir la economía de la carrera porque los mismos contribuyen a flexionar la rodilla. Un problema práctico aquí es que al correr despacio, es casi imposible doblar la rodilla más de algunos grados (¡si intentamos doblar la rodilla con tanto esfuerzo, el efecto sería aumentar el costo no reducirlo!). Por lo tanto esto está influenciado principalmente por la velocidad de carrera.

Hay otro par de factores que abordaremos luego cuando desarrollemos nuestras discusiones un poco mas en las próximas notas.

¡Pero lo importante que debemos rescatar de la lista anterior es que si usted es un hombre alto, flaco, pesa casi nada, tiene las caderas tan anchas como sus hombros, brazos cortos, nada de grasa corporal, y tiene bien puesto un par de zapatillas con buena amortiguación y de tamaño 6, usted podría tener una buena economía de carrera!

La cosa más importante que queda en evidencia en la lista anterior es que hay algunos factores con los que uno nace (pelvis estrecha, tamaño del pie, la talla, la distribución del peso en las piernas) y otros que pueden ser mejorados con el entrenamiento y la preparación, como por ej. la cinemática como la oscilación vertical y la ubicación de los brazos. El punto es, los grandes corredores nacen y luego entrenan. Pero todos podemos correr, y para ustedes que leyeron esta nota, hay un gran trato que podemos hacer para mejorar su economía de la carrera que luego probablemente podrá traducir en una mejor economía de carrera. Pero eso lo discutiremos en otra nota, la próxima semana.

¡Los esperamos!

Ross


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