La influencia de las medidas de COVID-19 en el Reino Unido sobre los niveles de actividad física, la función física percibida y el estado de ánimo en adultos mayores

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La influencia de las medidas de COVID-19 en el Reino Unido sobre los niveles de actividad física, la función física percibida y el estado de ánimo en adultos mayores: estudio observacional basado en encuestas


En marzo de 2020, la propagación del coronavirus (COVID-19) llevó al gobierno del Reino Unido a introducir un cierre social, acompañado de medidas de autoaislamiento y distanciamiento social para reducir la transmisión del virus. Al hacerlo, es probable que se reduzcan las posibilidades de actividad física, lo que podría causar efectos perjudiciales para los adultos mayores. Por lo tanto, recientemente, Darren L. Richardson de la Coventry University (Reino Unido) llevó a cabo un estudio donde investigó la influencia de las seis semanas iniciales de bloqueo sobre los niveles de actividad física, la función física percibida y el estado de ánimo en los adultos mayores. Se realizó un estudio observacional transversal de métodos mixtos utilizando encuestas quincenales on line autoadministradas en todo el Reino Unido entre el 21 de marzo y el 4 de mayo de 2020. Un total de 117 participantes (52 hombres [edad: 76±4 años] y 65 mujeres [edad: 76±4 años]) completaron todas las encuestas. A pesar de las restricciones de encierro, este grupo de adultos mayores mantuvo sus niveles de actividad física previos al encierro, pero también aumentó su tiempo de sedentarismo autoinformado. Posteriormente, la percepción de la función física se mantuvo durante el encierro. Con respecto al estado de ánimo; la única evidencia sólida de un aumento en la depresión fue para los hombres (ps = 95.35%; >0.3 AU), aunque los niveles de depresión autoinformados fueron similares entre sexos en la semana seis.

El presente estudio examinó la influencia que las medidas tomadas en el Reino Unido para controlar el brote de COVID-19 tuvieron en las personas mayores de 70 años que vivían en la comunidad, en términos de sus niveles de actividad física, funcionamiento físico percibido y estado de ánimo durante las seis semanas iniciales de las más estrictas medidas de encierro. Los resultados añaden una perspectiva única, útil para los profesionales de la salud pública no sólo en la pandemia del COVID-19 en curso, sino también en el caso de un bloqueo futuro. Los principales hallazgos de este estudio son que, a pesar de las medidas de bloqueo, tanto hombres como mujeres mantuvieron sus niveles de actividad física, pero también aumentaron su tiempo de sedentarismo. Ambos sexos experimentaron un aumento de la depresión (subescala BRUMS), pero los cambios en la actividad física no tuvieron relación con el estado de ánimo general (todas las subescalas BRUMS). Finalmente, como lo demuestra el LLFDI, a pesar de las grandes disminuciones en el desempeño de las tareas de la vida diaria y el aumento de los sentimientos de limitación, la percepción de la función física se mantuvo bien durante el bloqueo.

Conclusión

Tanto los hombres como las mujeres mantuvieron sus niveles de actividad física durante el encierro. Posteriormente, se mantuvieron altos niveles de función física percibida. Este mantenimiento de la actividad física probablemente se vio facilitado por las buenas condiciones climáticas experimentadas en el Reino Unido durante el período de bloqueo. También es probable que el alto nivel socioeconómico y los conocimientos informáticos hayan ayudado a estos participantes a mantener el contacto social y evitar muchos de los efectos negativos del aislamiento social en el encierro. A pesar de esto, la depresión aumentó para ambos sexos durante el transcurso del encierro, lo que sugiere que incluso los adultos mayores activos y saludables necesitan apoyo de salud mental durante este tiempo. Además, el estudio demostró una fuerte evidencia de un aumento en el tiempo de sedentarismo de los adultos mayores durante este período de bloqueo. Como se ha demostrado que el comportamiento sedentario es un factor de riesgo independiente de las comorbilidades (Stamatakis y Hamer, 2011), es importante que los profesionales de la salud pública consideren las estrategias para ayudar a los adultos mayores a reducir el tiempo sedentario durante la pandemia de COVID-19.



 

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